Une plongeuse trouve de vieux avions au fond du Pacifique et n’arrive pas à en croire ses yeux

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Comme tous les autres plongeurs et photographes sous-marins, Brandi Mueller a toujours rêvé de faire une incroyable découverte sous les vagues. Tout au long de sa carrière, elle a trouvé beaucoup de sites magnifiques, mais aucun trésor sous-marin ou épave oubliée. En vieillissant, elle a commencé à penser qu’elle ne ferait jamais une découverte emblématique.

Que ce soit le destin ou autre chose, tout a changé lors de ce qui devait être des vacances ordinaires dans les îles Marshall. Au cours d’une plongée de jour, Mme Mueller a remarqué un objet étrange au fond de l’eau. En plongeant plus près, la jeune photographe a fait la découverte de sa vie : des avions abandonnés sur le fond marin ! Après avoir trouvé les avions, Mueller découvre les raisons incroyables pour lesquelles ils ont été laissés derrière eux…

Le rêve de toute une vie

Depuis son enfance dans le Wisconsin, Brandi Mueller était obsédée par deux choses : l’océan et la photographie. Enfant, elle a convaincu sa famille de prendre plusieurs vacances à la mer et, à l’adolescence, elle était en passe de devenir une plongeuse accomplie. « J’ai appris à faire de la plongée en Nouvelle-Zélande à l’âge de 15 ans, dans le cadre d’un programme d’échange d’étudiants étrangers« , a déclaré Mme Mueller.

Pendant toutes ces années, la fervente exploratrice des océans a toujours rêvé de faire une découverte majeure, quelque chose qui s’avérerait historique. Elle était loin de se douter que ce jour arriverait plus tôt que prévu ! Tout a commencé lorsqu’elle a aperçu un avion au fond de l’océan…

Une courageuse décision

L’amour de Brandi pour la plongée était si intense qu’il l’a amenée à s’engager dans les garde-côtes américains dès la fin du lycée. Tout semblait l’orienter vers ce qui allait devenir la plus grande découverte de sa vie.

Tout en servant son pays, Brandi a commencé à donner des cours de plongée, à partager sa passion avec d’autres personnes et même à apprendre à piloter un bateau. « J’ai travaillé jusqu’à devenir Divemaster à l’université et je suis devenue instructrice de plongée juste après avoir obtenu mon diplôme. Travailler sur des bateaux tout en donnant des instructions et en guidant, apprendre à être un capitaine s’est fait tout naturellement« , a-t-elle déclaré. Cependant, aucune de ces expériences extraordinaires n’a pu préparer la jeune femme à ce qu’elle allait découvrir au milieu de l’océan Pacifique !

Une photographe hors pair

Si l’amour de Mueller pour la plongée sous-marine semblait venir de nulle part, ce sont ses parents qui lui ont inspiré sa passion pour la photographie. En fait, elle a commencé son hobby en utilisant les appareils photo de ses parents pour prendre la nature en photo. À l’âge de 15 ans, Mueller a développé un œil vif. Ses incroyables compétences en plongée, associées à une expérience considérable en tant que photographe, ont fini par faire d’elle une légende parmi les photographes de nature.

Avec de nombreux prix à son actif, dont des récompenses du National Geographic et du Smithsonian, Mueller se considère chanceuse de faire partie de ceux qui font ce qu’ils aiment pour vivre. Pourtant, elle avait toujours envie de réaliser quelque chose d’inoubliable. Et, bien vite, elle y parviendra !

Des sites de plongée époustouflants

Grâce à toutes ses expériences incroyables, Mme Mueller a connu de nombreux sites fantastiques où elle aimait retourner sans cesse. Elle a déclaré : « J’adore la plongée sur épaves, et Chuuk, en Micronésie (anciennement connu sous le nom de Truk Lagoon), a été le théâtre d’une énorme bataille pendant la Seconde Guerre mondiale qui a laissé dans l’océan de nombreux navires, avions et autres objets de guerre. Les eaux chaudes et saines de Micronésie ont transformé ces anciens navires de destruction en « récifs de navires » couverts de jolis coraux mous et grouillant de poissons et d’autres formes de vie marine« .

Cependant, la découverte la plus importante de Mueller ne s’est pas produite à l’un de ces endroits incroyables. Au contraire, la plongeuse est tombée par hasard sur sa découverte alors qu’elle était loin des destinations de vacances habituelles…

Prendre du temps libre

Après avoir enseigné et travaillé comme membre des garde-côtes pendant une décennie, Brandi Mueller, 31 ans, a pris des vacances bien méritées. Au lieu de visiter l’un de ses sites de plongée préférés, elle a décidé de retourner dans un endroit magnifique qu’elle n’avait visité qu’une seule fois auparavant : Les îles Marshall. Pour ceux qui ne le savent pas, les îles Marshall sont une longue et mince bande d’îles située approximativement à mi-chemin entre Hawaï et les Philippines.

Les premiers jours, Mueller a fait toutes les plongées typiques des îles Marshall. Puis, elle a décidé de partir avec un ami pour découvrir un nouveau site de plongée dont elle avait entendu parler, à environ huit kilomètres de l’île de Roi-Namu, un site inconnu de tous sauf de quelques plongeurs…

Là où peu de gens avaient plongé auparavant

Si vous n’y êtes jamais allé, les îles Marshall sont d’une beauté surréaliste. En plus de cela, elles abritent certains des sites de plongée les plus incroyables du monde entier, dont plusieurs épaves et des récifs regorgeant de vie océanique. Il n’est pas étonnant que Mueller ait adoré y plonger !

Cependant, le site que Mueller explorait le jour en question n’avait été visité que par quelques plongeurs avant elle. Au début, tout se passe normalement. Cependant, c’est alors que Mueller a vu une forme étrange et massive apparaître dans la brume bleue de l’eau en dessous d’elle…

Quelque chose dans les profondeurs

Comme vous pouvez l’imaginer, lorsque Mueller a repéré pour la première fois les formes massives sous elle, elle n’a pu s’empêcher de ressentir un frisson de peur et d’excitation. D’un côté, cela pouvait être la découverte dont elle avait toujours rêvé ! Bien sûr, une autre partie de Mueller ne pouvait s’empêcher de penser aux films d’horreur comme Les Dents de la mer ou Abysses. Néanmoins, convaincue d’avoir trouvé quelque chose, elle nagea plus près.

En s’approchant des objets, Mueller a vu qu’ils commençaient à prendre forme. Elle a repéré de grandes pièces de métal plates qui se détachent de tubes d’acier plus grands. Que pouvaient être ces étranges objets ?

Regarder de plus près

Alors que Mueller nageait plus près de l’objet mystérieux, elle a fait une courte pause. Dans son émerveillement, la plongeuse avait oublié de préparer son appareil photo ! Mais après quelques secondes, Mueller était prête à prendre des photos de ce qu’elle avait trouvé au fond du Pacifique et a continué à nager. Ce faisant, elle s’entendait respirer bruyamment à travers son équipement de plongée, excitée par sa nouvelle découverte…

En arrivant sur l’objet, Mueller a remarqué que les parties métalliques n’étaient pas complètement vides. Au contraire, elles semblaient avoir des emblèmes colorés peints dessus. La jeune photographe n’avait aucune idée qu’elle était sur le point de faire l’une des plus grandes découvertes sous-marines de tous les temps !

Une incroyable découverte

Alors que Brandi Mueller s’approchait et regardait les peintures sur le métal, elle a réalisé que la chose qu’elle regardait était en fait un avion ! En l’observant de plus près, la femme a pu constater que l’avion était assez ancien. Cependant, Mueller n’avait aucune idée de son âge exact. Au fur et à mesure qu’elle plongeait, des questions encore plus importantes lui venaient à l’esprit : pourquoi quelqu’un avait-il laissé un avion ici ? Et pourquoi personne ne l’avait trouvé avant ?

Alors que Mueller savait qu’elle avait fait la découverte de sa vie, elle n’avait aucune idée que le premier avion n’était que le début. Ce qu’elle allait trouver ensuite allait faire de Mueller l’un des plus grands noms de l’exploration sous-marine !

Un cimetière vieux de 70 ans ?

Alors que Mueller tournait autour de l’avion, une autre forme est apparue. C’était un autre avion ! Puis, alors qu’elle nageait vers celui-ci, un autre encore est apparu ! Il y en avait des centaines. Alors qu’elle avait toujours rêvé de trouver une épave non découverte, elle n’avait jamais imaginé trouver un cimetière d’avions sous-marin entier !

Mueller était stupéfaite d’être tombée sur une telle découverte. C’est pourquoi elle a immédiatement commencé à prendre des photos. « Ils l’appellent maintenant le cimetière d’avions« , a-t-elle déclaré plus tard à MailOnline.  En continuant à explorer le site, elle s’est rendu compte que ces avions avaient quelque chose d’étrange…

Exploration de l’épave

Au fur et à mesure que Mueller photographiait et explorait les épaves, elle se demandait de plus en plus comment les avions étaient arrivés ici. Pour elle, il semblait qu’ils provenaient de la Seconde Guerre mondiale, de la guerre de Corée ou de la guerre du Vietnam ? Mais quelle que soit la guerre, comment avaient-ils atterri ici ? Il semblait étrange qu’ils aient tous été abattus, si près les uns des autres.

En même temps, une autre chose a frappé Mueller : il n’y avait aucun reste humain dans les avions, quel qu’il soit. S’ils avaient été abattus, la femme s’attendait à trouver quelque chose, n’importe quoi. Une autre chose a également frappé Mueller : pourquoi tous ces avions étaient-ils en parfait état ?

Un état impeccable

Alors que Mueller continuait à prendre des photos et à trouver d’autres avions, elle a remarqué quelque chose d’intéressant. Malgré la rouille et les bernacles, les avions étaient en fait en assez bon état. En fait, beaucoup d’entre eux étaient complètement intacts, avec seulement des éraflures et des rayures mineures sur les carrosseries. Il n’y avait pas de trous de balles, pas de métal tordu, et pas de fuselages déformés.

« Ils auraient dû voler davantage, vivre plus longtemps, mais ils ont été coulés en parfait état« , a déclaré Mme Mueller au Daily Mail. Alors qu’elle n’arrivait pas à comprendre pourquoi quelqu’un aurait jeté des avions en parfait état, Mueller a adoré la façon dont la vie marine avait complètement pris le contrôle des avions. A en juger par la vie marine, ces avions étaient là depuis un certain temps. Mais combien de temps exactement surprendrait tout le monde, même les historiens les plus brillants…

Un endroit pour une vie océanique magnifique et dynamique

Des photos étranges comme celle ci-dessous montrent à quel point la vie marine a pris le dessus sur les avions. En fait, sur une photo floue, Mueller a capturé un banc de poissons qui s’est installé comme chez lui dans un cockpit rouillé. « L’océan est étonnant et résilient. C’est une force vitale que nous ne comprendrons probablement jamais complètement« , a-t-elle déclaré.

« Voir comment il peut prendre d’énormes morceaux de métal et développer la vie sur ce métal est assez étonnant« , a-t-elle poursuivi. Elle a été étonnée de voir que chaque avion avait son propre écosystème et sa propre vie marine autour de lui. Au fur et à mesure que Mueller prenait des photos et trouvait d’autres avions, elle a découvert qu’elle ne regardait pas du tout un cimetière…

Un processus dangereux

Si les photos peuvent sembler oniriques et paisibles, leur capture était en fait assez dangereuse, étant donné leur nature délicate. Heureusement, Mueller n’est pas un amateur ! Exploratrice de plus de 50 pays, elle avait l’expérience nécessaire pour s’atteler à la tâche. Pourtant, après avoir découvert avion après avion, Mueller ne pouvait s’empêcher de ressentir un sentiment surréaliste, comme si elle était dans un rêve.

Certains des avions étaient recouverts de sable au fond de l’océan, et ressemblaient presque à un requin. D’autres se tenaient droit sur leur nez ! Finalement, Mueller est arrivée au bout du cimetière et n’en revenait pas de son décompte final…

Plus de 100 avions

Mueller a continué à explorer le site, désespérant de trouver des preuves qui pourraient aider les historiens de la surface. Pourtant, aussi incroyables que soient les images, la femme ne se sentait pas à l’aise de plonger sur des avions. « Voir des avions sous l’eau est étrange, les avions n’ont pas leur place dans l’eau, ils ont leur place dans le ciel, donc ça fait bizarre de plonger dessus. Mais c’est aussi étonnant et spécial« , se souvient-elle.

À la fin de la journée, Mueller avait découvert 150 avions dans le cimetière sous-marin. Bien qu’elle ait adoré les images qu’elle a prises, la plongeuse ne pensait pas qu’elles seraient d’une grande utilité pour les historiens. Elle se trompait lourdement !

Un dépotoir

Alors que Brandi Mueller remontait à la surface avec ses incroyables images, elle était impatiente de voir la réaction du monde à sa découverte. Cependant, alors qu’elle ramenait son bateau au quai, une question s’est glissée dans l’esprit de la femme : devait-elle partager sa découverte avant de savoir ce qu’elle avait trouvé ? Et si cela lui attirait des ennuis ? Mme Mueller a donc décidé de faire quelques recherches avant de télécharger ses photos sur Internet.

En regardant les photos, Mueller a commencé à penser de plus en plus que les avions provenaient de la Seconde Guerre mondiale. Ils ne ressemblaient tout simplement pas aux avions de la guerre de Corée ou du Vietnam. Et lorsqu’elle a commencé à s’intéresser à la Seconde Guerre mondiale, Mme Mueller s’est rapidement rendu compte qu’elle avait trouvé ce que les historiens recherchaient depuis des décennies !

Les informations dont elle avait besoin

Bien qu’il lui ait fallu creuser un peu, Mueller a fini par découvrir que l’île Marshall avait été le dépotoir de l’armée américaine après la Seconde Guerre mondiale ! De plus, des archéologues et des historiens ont cherché les endroits exacts où l’armée s’est débarrassée de grandes quantités d’avions !

Plus Mueller faisait des recherches, plus elle découvrait d’informations intéressantes. Par exemple, la plupart des Américains ne savent rien de l’opération Rollup, qui a eu lieu juste après la Seconde Guerre mondiale. Il s’avère que c’est la solution pour expliquer le cimetière d’avions sous-marin ! Mueller s’est penchée plus près de son ordinateur, car elle a réalisé qu’elle allait enfin avoir les réponses qu’elle désirait…

L’opération Rollup

Comme Mueller l’a appris, l’opération Rollup était la façon dont l’armée américaine  » traitait  » les véhicules tels que les chars, les avions et les jeeps qui avaient traversé le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Voyez-vous, il était tout à fait logique que le gouvernement paie la facture pour envoyer ces véhicules au combat. Cependant, cela coûterait encore plus cher de renvoyer les avions, les chars et autres véhicules à travers le Pacifique !

Donc, étonnamment, la stratégie consistait parfois à simplement jeter les chars et les avions dans le Pacifique et à les laisser couler au fond de l’océan. C’est la raison pour laquelle les avions étaient en si bon état – ils n’ont même jamais été utilisés !

Des millions de dollars gaspillés

Croyez-le ou non, c’est aussi simple que cela en a l’air. Après le trajet, la marine a chargé les véhicules sur un porte-avions et, à l’aide de chariots élévateurs, les a poussés dans l’océan. Le tas de métal recouvert de corail est désormais appelé Million Dollar Point, en raison de la quantité impressionnante de déchets résultant de cet acte. Cependant, la plupart des gens appellent encore l’endroit le « cimetière d’avions« .

Comme beaucoup d’autres, Mueller a certainement été ennuyé par le niveau de déchets sur le site. Le gouvernement aurait pu au moins les transformer en ferraille ! Il aurait même pu en faire don aux îles Marshall, qui restent l’une des régions les plus pauvres du monde. Malheureusement, l’histoire ne s’est pas déroulée ainsi…

70 ans

Après être restés sous l’eau pendant plus de 70 ans, les avions se sont détériorés, devenant l’habitat d’une belle et vibrante vie océanique. Leurs surfaces métalliques se sont transformées en statues vivantes et colorées. Vous comprenez donc pourquoi Mueller a voulu capturer la beauté des avions immergés avant qu’il ne soit trop tard – ou avant que d’autres ne la gâchent !

« Ils sont sous l’eau depuis plus de soixante-dix ans maintenant et commencent à se détériorer, alors j’ai l’impression de les documenter à mesure qu’ils changent. Au bout d’un moment, il ne restera plus rien d’eux« , a déclaré M. Mueller. « L’océan est étonnant et résilient. C’est une force vitale que nous ne comprendrons probablement jamais complètement. » Heureusement, grâce aux incroyables photos de la femme, les historiens ont rapidement identifié les avions sous-marins.