Qu’est-ce que la pilule contre la Covid-19 et quand sera-t-elle prête ?

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Une potentielle pilule contre la Covid-19

Dans toute l’excitation suscitée par les vaccins contre le Covid-19, le monde a presque oublié les traitements contre le Covid-19. Mais les chercheurs s’en souviennent, et ils se sont efforcés de trouver des médicaments pour traiter le virus.

La plupart des traitements du Covid-19 en sont encore aux premières phases des essais cliniques, mais les scientifiques ont récemment communiqué des résultats positifs pour une pilule appelée molnupiravir, qui pourrait traiter les cas légers de Covid-19.

Beaucoup comparent cette thérapie au Tamiflu, le traitement contre la grippe.

Cela pourrait être très significatif si cela a des résultats cliniques vraiment importants, comme une réduction du risque de maladie plus grave ou si les personnes sont symptomatiques pendant une période plus courte. Le Tamiflu réduit généralement la durée des symptômes, et cela pourrait être vraiment important, notamment pour les populations les plus vulnérables.

Pour l’instant, il n’existe aucune preuve des avantages du Molnupiravir, mais les experts espèrent que les résultats de la recherche seront disponibles d’ici la fin de l’année.

Qu’est-ce que le Molnupiravir exactement ?

Le Molnupiravir est un médicament antiviral développé par Merck et Ridgeback Therapeutics. Comme les autres antiviraux, le Molnupiravir interfère avec la capacité de réplication du SRAS-CoV-2, le virus à l’origine de la Covid-19. Si le virus ne se réplique pas, il ne provoque pas de symptômes et ne peut pas se propager.

Le 6 mars, les codéveloppeurs ont annoncé les résultats d’un essai de phase 2a montrant que le Molnupiravir était sûr chez 202 personnes et qu’il réduisait la durée pendant laquelle les participants avaient des niveaux détectables de virus dans leurs narines.

Après cinq jours, aucun des 47 participants ayant pris du molnupiravir n’a été testé positif à la Covid-19, contre 24 % de leurs pairs (six sur 25) ayant pris un placebo. L’étude a porté sur 202 patients atteints de Covid-19 qui n’ont pas été hospitalisés.

Les résultats de l’étude sont un bon signe, mais ils ne constituent qu’une première étape. L’objectif des essais de phase 2 est de confirmer la sécurité d’un médicament dans un petit groupe de personnes. Les essais de phase 3, qui sont plus importants et examinent de plus près l’efficacité et la sécurité, sont les prochains pour le molnupiravir.

Ce que la science ne sait pas

L’étude récemment achevée était de petite taille et ses résultats n’ont pas été examinés par des pairs, ce qui permet d’éliminer les études invalides ou de mauvaise qualité.

Il est important de noter que l’étude n’a pas examiné l’effet du molnupiravir sur l’évolution de la maladie. En d’autres termes, les chercheurs ne savent pas si le molnupiravir réduit les hospitalisations ou les décès ou s’il tue simplement le virus.

Tant que nous n’aurons pas cette information, tout le monde reste sceptique. Nous avons vu beaucoup de choses qui tuent le virus, mais qui ne se traduisent pas par des résultats significatifs pour les patients.

L’essai de phase 3 fournira davantage d’informations dont nous avons besoin.

Une pilule vaccinale ?

Qu’est-ce qui est mieux qu’une piqûre de vaccin ? Potentiellement une pilule vaccinale. La société Oravax prévoit de lancer un essai clinique sur un tel candidat au cours du deuxième trimestre de 2021.

La pilule de la société a donné de bons résultats après une seule dose chez l’animal et pourrait couvrir des mutations. Il va sans dire qu’une pilule vaccinale serait plus facile à prendre et à administrer qu’une piqûre, mais il y a encore une certaine distance entre les études précliniques sur les animaux et les études sur l’homme qui prouvent l’efficacité et la sécurité.