Les saunas, sont-ils vraiment bons pour vous ?

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Vous avez peut-être entendu dire qu’entrer dans un sauna chaud après une séance de sport peut être relaxant et détoxiquant pour votre corps.

Depuis des centaines d’années, les Scandinaves utilisent les saunas pour leurs prétendus bienfaits de purification, de relaxation et de perte de poids. En Finlande, par exemple, il existe environ 2 millions de saunas pour les 5,2 millions d’habitants du pays. L’utilisation du sauna dans les pays scandinaves commence dès la petite enfance.

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Les recherches actuelles sur les bienfaits des saunas sont mitigées. Si vous envisagez d’ajouter le sauna à votre programme de santé et de bien-être, assurez-vous d’abord d’évaluer vos besoins spécifiques en matière de santé.

Saunas et hammams

Vous vous demandez peut-être quelle est la différence entre un sauna et un hammam. Les deux types de salles sont utilisés pour favoriser la transpiration, mais ils utilisent des types de chaleur différents pour y parvenir. Les saunas utilisent la chaleur sèche produite par un poêle ou des pierres chaudes pour faire monter la température de la pièce jusqu’à 90,5 °C (195 °F) avec une très faible humidité.

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En revanche, les hammams utilisent une chaleur humide. Elles fonctionnent à des températures plus basses, généralement autour de 43-49°C et avec une humidité relative de 100 %.

Les avantages des saunas

Lorsque vous entrez dans un sauna, la température de votre peau augmente, votre pouls s’accélère et vos vaisseaux sanguins se dilatent davantage. Cela se produit lorsque votre cœur commence à pomper plus de sang. Bien sûr, vous commencez aussi à transpirer. Cette expérience présente quelques avantages.

Détente

Les saunas sont traditionnellement utilisés pour produire une sensation de détente. Lorsque votre rythme cardiaque augmente et que vos vaisseaux sanguins se dilatent, le flux sanguin vers la peau augmente. Les saunas peuvent également améliorer la circulation sanguine.

Votre système nerveux sympathique devient plus actif afin de maintenir un équilibre de température dans votre corps. Vos glandes endocrines commencent à intervenir dans cette réponse. La réaction de votre corps à la chaleur peut vous rendre moins perceptif à la douleur, plus alerte et vous donner un sentiment d’exaltation. La chaleur détend vos muscles, y compris ceux de votre visage et de votre cou. Ces muscles sont souvent tendus après une longue journée.

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Cet effet de relaxation est l’un des plus grands avantages de l’utilisation d’un sauna. Pour ajouter à l’effet de relaxation, pratiquez la méditation pendant que vous êtes dans la pièce. Lorsque vous apaisez votre corps physiquement, il arrive souvent que l’esprit et les émotions suivent. L’effet est durable et peut même vous aider à mieux dormir la nuit.

Soulagement de la douleur

L’utilisation d’un sauna sec peut donner aux gens un sentiment de vitalité. Comme les vaisseaux sanguins se détendent et se dilatent dans un sauna, la circulation sanguine augmente et l’expérience peut aider à réduire la tension dans les articulations et à soulager les muscles endoloris.

Les saunas peuvent également aider les personnes souffrant de douleurs chroniques et d’arthrite. Une étude menée auprès de personnes souffrant de maladies musculo-squelettiques chroniques, notamment d’arthrite rhumatoïde et de spondylarthrite ankylosante, a révélé que les séances de sauna amélioraient la douleur, la raideur et la fatigue en l’espace de quatre semaines.

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Si tous les patients ont fait état d’un certain bénéfice, les améliorations n’ont pas été jugées statistiquement significatives. Les auteurs recommandent aux patients atteints de ces maladies de subir quelques séances d’essai pour voir si l’utilisation du sauna améliore leurs symptômes avant de l’intégrer dans leur programme de traitement.

Les risques des saunas
Déshydratation

En moyenne, une personne perd environ une pinte de sueur en peu de temps dans un sauna, alors assurez-vous de boire beaucoup d’eau avant et après en avoir utilisé un. Ne passez pas de longues périodes dans le sauna, car des périodes prolongées augmentent le risque de déshydratation.

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Une déshydratation sévère est une urgence médicale. Vous devez quitter le sauna immédiatement si vous vous sentez étourdi, si vous avez mal à la tête ou si vous avez très soif.

Toxines

Il n’y a pas de preuve que la transpiration pendant une séance de sauna libère des toxines du corps ou de la peau. Le seul but de la transpiration est d’éviter la surchauffe du corps. C’est votre foie et vos reins qui font la désintoxication.

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Une bonne hydratation est importante pour le bon fonctionnement de votre foie et de vos reins. Veillez à boire beaucoup d’eau pour reconstituer les liquides perdus après avoir utilisé le sauna. Laissez votre foie et vos reins faire le travail.

Fertilité

Des recherches ont établi un lien entre l’utilisation du sauna et la perte de fertilité chez les hommes. Une étude récente menée auprès d’hommes finlandais ayant suivi deux séances de sauna de 15 minutes par semaine pendant trois mois a révélé que l’utilisation de saunas avait un effet négatif important sur leur production de sperme.

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La bonne nouvelle, c’est que l’effet s’est avéré réversible. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre l’impact des saunas sur la fertilité, en particulier chez les hommes qui ont déjà un faible nombre de spermatozoïdes ou d’autres problèmes de fertilité.