Découvrez les traditions de la fête du Nouvel An chinois

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Sur le continent asiatique, Noël et le nouvel an occidental ne font pas partie des traditions. En Chine, Noël est même davantage célébré en amoureux ! Mais, son équivalent, qui rassemble l’ambiance de Noël et les festivités du nouvel an occidental, est un moment particulièrement attendu par la population : c’est le nouvel an chinois, ou aussi appelé la fête du printemps (春节).

Cette année, l’année du rat de métal laissera place à l’année du buffle de métal, en deuxième position dans le calendrier astrologique chinois, à partir du 12 février 2021 (qui correspond au premier jour du calendrier lunaire) et ce, jusqu’au 31 janvier 2022.

Les célébrations du nouvel an, passées en famille, durent traditionnellement 16 jours et la Chine entière bénéficie d’une semaine de jours de congés pour l’occasion. Le jour du réveillon (et même avant pour les entreprises et magasins), les rues et habitations se parent de rouge (symbole de bonheur et de chance), de lanternes et de sentences parallèles (des phrases de bon présage calligraphiées). Le caractère du bonheur est accroché à l’envers car le mot « à l’envers » se prononce de la même façon que le mot « arriver », ce qui permet de donner la phrase « le bonheur est arrivé ».

La famille organise un véritable festin, dont les spécialités choisies pour leur symbolique varient en fonction des régions. Par exemple, les raviolis chinois (à la vapeur, bouillis ou frits) sont typiques du nord de la Chine et prennent la forme de petits lingots à cette occasion. Plus ils contiennent de plis, meilleure sera l’année !

Un grand bol de nouilles de longévité (长寿面) est également un plat typique de la fête du printemps, le cuisinier est censé créer milles nouilles à partir d’un même pâton de pâte. Plus la nouille est longue (celle-ci ne doit pas être coupée ni avec les dents, ni avec les baguettes), plus la personne pourra vivre longtemps ! On consomme aussi des gâteaux à base de riz glutineux (年糕) car, par homophonie, ils symbolisent le fait de s’élever durant l’année.

Les familles chinoises préparent également des plats à base de poisson, souvent dégustés à la fin du repas, le mot « poisson » ayant la même prononciation que le mot « abondance ». La période des fêtes du nouvel an se clôture avec la fête des lanternes, durant laquelle on découvre les parcs et temples de la ville décorés de lanternes et où l’on déguste des petits gâteaux de riz de forme ronde (汤圆), symbolisant la famille et les retrouvailles.

Lors du réveillon, les familles allument des pétards et des feux d’artifices sont lancés pour éloigner les mauvais esprits. Des danses traditionnelles du lion et du dragon sont organisées dans les rues, ainsi que d’autres défilés. Il est également typique d’offrir des enveloppes rouges (红包) contenant de l’argent. Aujourd’hui, celles-ci sont principalement envoyées par WeChat, la principale application mobile de messagerie du pays !