Les instruments de musique les plus anciens du monde

2

La musique est un langage universel. Peu importe d’où l’on vient, tout le monde semble comprendre les sentiments que la musique évoque. Nous ne saurons peut-être jamais avec certitude quand nos ancêtres ont développé la musique, mais nous savons que certains des premiers exemples d’instruments de musique sont apparus il y a plus de 40 000 ans.

Ces découvertes suggèrent que les premiers humains modernes qui se sont installés en Europe avaient déjà des instruments de musique – on pense qu’ils ont créé leurs instruments peu après leur arrivée en Europe. Nos ancêtres ont peut-être développé la musique il y a environ 50 000 ans, lors de l' »explosion culturelle« , la période où les humains ont commencé à créer des œuvres d’art, des bijoux et à enterrer les morts de manière cérémonieuse.

Les trompettes de Toutankhamon

La paire de trompettes provenant du tombeau du pharaon Toutankhamon est considérée comme la plus ancienne trompette jouable au monde. Ces trompettes sont les seules qui ont survécu de l’Égypte ancienne et ont plus de 3 000 ans. Elles ont été découvertes en 1922 par l’archéologue Howard Carter lors d’une fouille du tombeau de Toutankhamon. Les deux trompettes sont finement gravées avec des images décoratives du dieu Râ-Horakhty, Ptah et Amon.

Fichier:Trompette d'argent et sa sourdine en bois du tombeau de Toutânkhamon 2.jpg — Wikipédia

En 1939, les trompettes ont été jouées devant un public en direct et le spectacle a été diffusé à l’échelle internationale par la radio de la BBC. Depuis leur découverte, on prétend que les trompettes ont le pouvoir d’appeler à la guerre. Les gens ont fait le lien entre l’entrée des Britanniques dans la Seconde Guerre mondiale et les trompettes, car la guerre en Europe a commencé cinq mois après la diffusion de la BBC.

Le Jiahu

Les flûtes en os découvertes sur le site archéologique de Jiahu sont les plus anciens instruments de musique connus en Chine. Trente-trois flûtes dans différents états ont été découvertes sur le site – environ 20 des flûtes sont intactes et les autres sont cassées ou fragmentées. Six des flûtes sont complètes et sont considérées comme les plus anciens instruments de musique à plusieurs notes jouables jamais découverts. Les flûtes sont de taille variable et ont cinq, six, sept ou huit trous.

Jiahu Flutes

Les chercheurs ont joué de la flûte la mieux conservée et ont téléchargé des enregistrements audio qui montrent des signes musicaux vieux de plusieurs milliers d’années. L’analyse tonale a révélé que la flûte à sept trous produit des notes similaires à la gamme occidentale familière de huit notes qui commence par « do, re, mi ».

Le lithophone

Le nom « lithophone » est utilisé pour tout instrument de musique fait de pierres qui produisent des notes de musique lorsqu’on les frappe. Ces types d’instruments anciens ont été découverts dans le monde entier, certains des plus anciens exemples connus provenant du Vietnam. Les lithophones du Vietnam sont appelés Dan Da et se composent de 11 grandes dalles de pierre, placées verticalement les unes à côté des autres.

Lithophones

Les chercheurs ont déterminé que les pierres étaient ciselées et pouvaient produire de la musique en les frappant. L’un des exemples les plus connus de lithophones sont les pierres musicales de Skiddaw. Pendant deux siècles, une série de lithophones ont été construits autour de la ville de Keswick, dans le nord de l’Angleterre.

Le bullroarer

Le bullroarer est un instrument de musique rituel utilisé par de nombreuses cultures anciennes et actuelles dans le monde entier. Historiquement, il était utilisé pour communiquer sur de longues distances. Le plus ancien exemple a été trouvé en Ukraine, datant du paléolithique (environ 18 000 ans avant Jésus-Christ). En plus du plus ancien bullroarer d’Ukraine, les archéologues ont découvert d’autres bullroarers dans d’autres parties de l’Europe, de l’Asie, de l’Afrique, du sous-continent indien, de l’Australie et des Amériques.

Bullroarer

Bien que plusieurs cultures aient utilisé le bullroarer, les Aborigènes australiens sont les plus connus pour l’utilisation de cet instrument. Les Aborigènes utilisent cet instrument dans les cérémonies d’initiation, dans les enterrements pour éloigner les mauvais esprits et contre les mauvais présages.

La flute de Hohle Fels

La flûte de la grotte de Hohle Fels a été découverte à l’automne 2008 et a entre 35 000 et 40 000 ans. De toutes les anciennes flûtes en os découvertes jusqu’à présent, celle du Hohle Fels est la plus complète et ressemble beaucoup à une flûte moderne. L’instrument mesure environ 8,5 pouces de long et la partie de l’instrument dans laquelle le musicien a soufflé est encore intacte.

Hohle Fels Flute

Les archéologues affirment que cette flûte et les autres trouvées dans la région « démontrent la présence d’une tradition musicale bien établie à l’époque où l’homme moderne a colonisé l’Europe ».

Il y a quelques années, Wulf Hein, un « archéologue expérimental », a fabriqué une réplique de la flûte et l’a utilisée pour jouer « The Star-Spangled Banner ».

Les flutes Geisenklösterle

Les trois flûtes trouvées sur le site archéologique de la grotte de Geisenklösterle sont les instruments les plus anciens du monde. Deux des flûtes sont fabriquées à partir d’os de cygnes tuberculés et l’autre est en ivoire de mammouth. Les chercheurs ont daté les flûtes au radiocarbone et estiment qu’elles ont entre 42 000 et 43 000 ans. Les flûtes sont liées à l’Aurignacien, une culture archéologique associée aux premiers humains modernes en Europe.

Geisenklösterle Flutes

Certains chercheurs pensent que ces flûtes, et d’autres instruments de musique anciens, ont aidé de grands groupes d’humains primitifs à développer et à maintenir des liens solides. Ils pensent que ces liens ont aidé notre espèce à étendre ses territoires plus loin que les Néandertaliens plus conservateurs, qui ont disparu dans la plupart des régions d’Europe il y a environ 30 000 ans.