Les mythes et légendes d’Halloween

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Halloween est un moment de l’année où revivent les mythes, les légendes et les superstitions. Un chat noir qui traverse votre chemin, une chauve souris qui entre dans votre maison…

De nombreux mythes existent. Beaucoup d’entre eux viennent des Celtes, d’autres sont plus récents. Jetons un coup d’œil à certains d’entre eux, et apprenons-en un peu plus sur leurs provenances et leurs significations.

Les chats noirs

Au Moyen Âge, on associait déjà les chats noirs au diable et en partie à cause de la Peste Noire. Ils étaient perçus comme les complices des sorcières : la présence des esprits sous forme d’animal était censée accroître leurs pouvoirs maléfiques.

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Lors du procès des sorcières de Salem, les accusateurs étaient convaincus que ces femmes pouvaient se transformer en chats noirs. Dans une légende écossaise, le Cat Sith, un énorme chat noir volait les âmes des morts avant qu’elles ne puissent être sous la protection des dieux.

Mais la croyance en cette malédiction du chat noir n’est pas unanime. En Allemagne, croiser un chat qui traverse de gauche à droite est un bon présage.

Les draps blancs

La fête religieuse celtique de Samain, célébrée le 1er novembre, marque le début d’une nouvelle année et le passage de l’été à l’hiver. Les Celtes croyaient que les frontières séparant le monde des vivants de celui des morts s’effaçaient pendant la nuit qui précédait cette date, permettant ainsi aux défunts de revenir sur terre sous forme de fantômes.

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Ceux-ci devinrent peu à peu représentés par des draps blancs. En effet, pendant plusieurs siècles, les artistes dessinaient les revenants sous leurs traits humains, ce qui créait une grande confusion. À partir du XIXe siècle, ils les ont recouverts d’un long drap blanc qui ressemblait beaucoup à nos draps actuels.

Les sorcières

La sorcière représentée dans la culture populaire est une vieille femme maléfique qui vole sur un balai et fait des potions dans un grand chaudron. Cette image est la reproduction de l’Aïeule, une déesse païenne. On la célébrait durant la fête de Samain comme symbole de sagesse, d’évolution et de renouveau saisonnier.

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Les Celtes pensaient que les âmes des défunts attendaient dans le chaudron pour se réincarner. En remuant son contenu, l’Aïeule attirait de nouvelles âmes et permettait aux esprits de renaître.

Les balais magiques

Selon des légendes, les sorcières mettaient des herbes dans leurs potions pour leurs effets hallucinatoires afin d’accroître leurs pouvoirs magiques. L’historien britannique, Raphael Holinshed, raconte que Dame Alice Kyteler – la première femme inculpée pour sorcellerie en Irlande – avait été arrêtée en possession d’un tube d’onguent qu’elle utilisait pour graisser les extrémités d’un bâton sur lequel elle volait. L’onguent était psycho actif et provoquait des transes.

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On raconte que les sorcières frottaient les régions pileuses de leur corps avec des hallucinogènes. Ces témoignages nous proviennent des inquisiteurs qui obtenaient les aveux des sorcières grâce à la torture. Mais la légende est demeurée intacte. On mentionne que des sorcières auraient volé sur des balais ou même sur des grandes fourches.

Les vampires

On retrouve des légendes de vampires un peu partout dans le monde, et notamment en Chine avec les Jiangshis, des esprits malins drainant toute l’énergie vitale de l’être humain. Mais celle des vampires a connu son apogée après la découverte – par des explorateurs espagnols – d’espèces de chauves-souris buveuses de sang.

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Nous connaissons tous le comte Dracula, grâce à l’histoire écrite en 1897 par Bram Stoker. Mais il existait des versions beaucoup plus anciennes de vampires – des esprits démoniaques revenant du royaume des morts.

Le Vendredi 13

Le nombre 13 semble posséder une certaine malédiction depuis les plus anciennes civilisations. Le Code d’Hammurabi, texte juridique babylonien, omet tout simplement la loi 13. Les anciens Égyptiens associaient le nombre 13 à l’au-delà.

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Mais son origine pourrait remonter au 13 octobre 1307, lorsque le roi Philippe IV de France a fait arrêter les Templiers par milliers et exécuter des centaines d’entre eux.

Fait intéressant, la peur du chiffre 13 s’appelle la triskaïdékaphobie, et celle du vendredi 13 la paraskevidekatriaphobie !

Les araignées

On décrit souvent les araignées comme des oracles et des voyantes à cause de leur capacité à tisser des toiles. Ces insectes ont été rapidement associés aux sorcières. Les araignées les utiliseraient pour jeter des sorts.

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Et selon une légende, une sorcière qui mange une araignée noire entre deux tranches de pain augmenterait ses pouvoirs. Selon une autre légende, la présence d’une araignée le jour d’Halloween serait également le signe qu’un cher défunt pense à vous.

Les chauves-souris

Cet animal symbolique d’Halloween est également rattaché à la fête de Samain. Les Celtes allumaient de grands feux autour desquels ils dansaient et sacrifiaient des animaux. Le feu attirait les insectes, ainsi que les chauves-souris.

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Le sang des chauves-souris faisait partie des ingrédients qui composaient les potions des sorcières. À l’époque médiévale, on croyait que ces animaux annonçaient la mort et qu’ils étaient de connivence avec les sorcières.

Les citrouilles (Jack o’ Lantern)

L’origine de ces citrouilles remonte à une fable celtique dans laquelle un fermier alcoolique nommé Jack défie le diable et ne peut accéder ni au ciel ni à l’enfer le jour de sa mort. Il est condamné à errer dans le purgatoire avec une seule citrouille avec laquelle il fabrique une lanterne qu’il alimente d’un morceau de charbon de l’enfer que lui a donné le diable.

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Et depuis, Jack guide les âmes perdues avec sa lanterne, d’où son nom en anglais. Les Irlandais ont créé leur propre tradition en faisant des lampes avec des citrouilles vides pour guider les bons esprits, et dessiné dessus des visages effrayants pour éloigner les mauvais esprits.

Le noir et l’orange

Le noir est la couleur de l’obscurité et de la mort. Halloween est une période où le monde des esprits et des vivants se rapproche. Historiquement, les Celtes et les Druides célébraient Samain et accueillaient les esprits de leurs ancêtres.

Au Mexique, à la même époque de l’année, ils célèbrent le Dia de Los Muertos, le jour des morts. Halloween est célébré la nuit, donc naturellement il est associé à la couleur noire. De nombreuses créatures et objets noirs sont également associés à cette fête : chats noirs, araignées, chauves-souris, sorcières, la Faucheuse, la cape de vampire et les chaudrons, pour n’en citer que quelques-uns.

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L’orange est le contraire du noir. C’est une couleur vive qui célèbre la vie et la générosité de la récolte d’automne. L’orange est la couleur du feu qui traverse l’obscurité de la nuit. L’orange est une couleur chaleureuse et positive.

De nombreuses feuilles deviennent orange en automne et les citrouilles et les lanternes, symboles populaires d’Halloween, sont également orange.