Eddie Aikau : L’intrépide maître-nageur d’Hawaii

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L’expression « Eddie Would Go » a été inspirée par le surfeur, sauveteur et explorateur phénoménal, Eddie Aikau. Pendant ses années de sauveteur à Honolulu, il a sauvé des centaines de personnes de la noyade, tout en écrasant des vagues dont la plupart des surfeurs ne pouvaient que rêver. Qui était le célèbre « Eddie Would Go », et comment est-il devenu si célèbre ?

Les premières années de surf d’Aikau

Avant qu’Edward Aikau ne devienne le légendaire « Eddie Would Go », il apprenait avec enthousiasme à surfer. Né à Maui, Aikau a été exposé pour la première fois au surf dans le port de Kahului, où il a appris les bases. Après avoir déménagé à O’ahu, Aikau a abandonné l’école et a commencé à travailler à la conserverie d’ananas de Dole. Avec son premier salaire, il a acheté sa première planche de surf à l’âge de 16 ans.

Aikau est tombé amoureux du surf, et lorsqu’il a eu la chance de gagner sa vie en surfant, il a sauté sur l’occasion. En 1968, il a été engagé par la ville et le comté d’Honolulu comme sauveteur pour toutes les plages de la côte nord de l’île. Il a été la première personne à être engagée comme maître-nageur par le gouvernement d’Honolulu, et il n’a pas déçu lors de ses sauvetages.

Les sauvetages légendaires du surfeur

Aikau a réussi à sauver tous les mécènes en péril. Personne ne s’est noyé à Waimea Bay alors qu’il était sauveteur. Comment a-t-il réussi à déjouer l’océan tumultueux ? Il était prêt à surfer sur des vagues de plus de 30 mètres pour atteindre les nageurs en difficulté.

Ce nom, qui est devenu une devise du surf, vient du fait qu’Aikau se donnait beaucoup de mal pour surfer et sauver les nageurs en difficulté.

La dernière mission d’Aikau

Malheureusement, l’amour d’Aikau pour le surf est aussi ce qui a provoqué la fin de sa vie. Il n’est pas mort au travail, ni même en surfant pour le plaisir. Il a plutôt rejoint une mission d’exploration fatidique qui s’est terminée par sa tragique disparition en mer.

En 1978, alors qu’Aikau avait 31 ans, la Polynesian Voyaging Society a invité Aikau à faire un voyage historique de 2 500 kilomètres en canoë depuis les îles d’Hawaï et de Tahiti. Ils espéraient ainsi recréer le parcours migratoire des anciens Polynésiens. Le groupe d’explorateurs a quitté Hawaii en mars sur un bateau de voyage à double coque appelé Hokule’a.

En théorie, le voyage devait durer 30 jours. Cependant, l’une des coques du bateau a commencé à couler et puis, à seulement 12 kilomètres de l’île de Molokai, leur petit bateau a chaviré. Aikau a décidé héroïquement qu’il allait pagayer jusqu’à Lanai sur sa planche de surf pour aller chercher de l’aide. Quelques heures plus tard, un avion a repéré le canoë chaviré et a contacté les garde-côtes américains pour secourir les passagers.

Où était Aikau ? Perdu en mer. Malgré le lancement de la plus grande mission de recherche et de sauvetage de l’histoire d’Hawaii, Aikau n’a jamais été retrouvé. Cependant, son héritage continue d’inspirer les surfeurs, les athlètes et les gens ordinaires à travers le monde, qui savent tous que si « Eddie would go », ils le peuvent aussi.