Le nouveau gratte-ciel de la ville de Londres, après le cornichon, le Scalpel

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Se dressant sur une pointe brillante dans la City de Londres, le bien nommé Scalpel est un autre gratte-ciel très en vue de Kohn Pedersen Fox (KPF). Cet immeuble de bureaux, qui s’élève à 190 m de hauteur, est un élément marquant de la silhouette de la capitale.

La tour, qui s’appelait à l’origine 52 Lime Street, a maintenant adopté officiellement le nom de Scalpel et fait partie d’un groupe de bâtiments de la City de Londres qui portent des surnoms bizarres et merveilleux, comme le Cheesegrater, la Can of Ham, le cornichon et le Walkie-Talkie. Doté d’une forme géométrique distinctive et d’une façade en verre réfléchissant, son design a également un mérite pratique. Il a été conçu pour ne pas ruiner la vue sur la cathédrale Saint-Paul depuis Fleet Street et d’autres points de vue importants.

« Pour protéger la vue de la cathédrale Saint-Paul, il fallait que le bâtiment soit soit étagé ou incliné derrière le dôme de la cathédrale à partir de points de vue clés », explique le KPF. « La façade inclinée offrait une silhouette sobre tout en offrant une plus grande variété au niveau des types de panneaux et une plus grande efficacité. La forme sculpturale tendue renforce les interventions urbanistiques plus formelles au rez-de-chaussée, qui façonnent l’espace extérieur adjacent aux bâtiments voisins tout en maintenant la ligne de construction le long de la rue Leadenhall ».

Le rez-de-chaussée du Scalpel abrite un hall d’entrée avec un atrium de trois hauteurs, des espaces commerciaux et un café, le reste de ses 35 étages étant réservé à des bureaux.

Le bâtiment a reçu la note « Excellent » de la BREEAM (norme de construction écologique) en raison de son efficacité énergétique relative. Son noyau (comprenant les escaliers et les cages d’ascenseur) est situé de manière à fournir de l’ombre et donc à réduire la demande de climatisation. La consommation d’eau potable est également réduite de 45 % par rapport à une tour classique grâce à des toilettes et des éviers à faible débit.

Nous avons déjà noté à quel point KPF est productif, mais l’ampleur de la production architecturale de la société est vraiment impressionnante. Parmi les faits marquants récents, citons l’ouverture du point d’observation Edge sur son gratte-ciel de 30 Hudson Yards, l’achèvement de la Citic Tower, qui compte parmi les plus hauts bâtiments du monde, et le couronnement de l’attrayante tour One Vanderbilt. Son MGM Cotai a également été récemment nommé le meilleur gratte-ciel du monde par Emporis.