Pourquoi le temps semble s’accélérer avec l’âge? Explications.

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Le sentiment subjectif que le temps passe plus vite à mesure que nous vieillissons est universel et, au fil des ans, les scientifiques ont fourni un certain nombre d’explications différentes pour expliquer ce phénomène. Un professeur de génie mécanique de l’Université de Duke suggère une hypothèse nouvelle et étrange pour expliquer le phénomène, et cela a à voir avec le vieillissement de notre cerveau.

 

L’une des explications psychologiques les plus courantes qui explique le fait que le temps passe plus vite avec l’âge est que plus l’information perceptuelle qui nous entoure est familière, moins nous y prêtons attention. Les enfants, par exemple, perçoivent constamment de nouveaux événements et de nouveaux environnements, utilisant beaucoup plus d’énergie cérébrale pour traiter l’information quotidienne. Au fur et à mesure que nous vieillissons, la nouveauté de notre réalité s’estompe peu à peu, nous donnant l’impression que le temps passe plus vite.

Adrian Bejan, ingénieur mécanicien à l’Université Duke, a pris cette idée et a offert une explication physique plus solide pour soutenir le phénomène. Bien que nous ayons certainement traité plus d’informations quand nous étions jeunes, ce qui nous donnait l’impression que le temps passait plus lentement, Bejan affirme que c’est le résultat d’un cerveau plus jeune capable d’identifier et d’intégrer des images mentales à un rythme beaucoup plus rapide.

« Les gens sont souvent étonnés de se souvenir des jours qui semblaient durer une éternité dans leur jeunesse « , dit Bejan. « Ce n’est pas que leurs expériences étaient plus profondes ou plus significatives, c’est juste qu’elles étaient traitées rapidement. »

L’idée de Bejan est que les caractéristiques physiques de notre cerveau qui se dégradent avec l’âge expliquent notre perception du temps qui s’accélère. Par exemple, on sait que notre fréquence cardiaque diminue avec l’âge. Les études chez les nourrissons ont révélé que les yeux plus jeunes se déplacent beaucoup plus rapidement que ceux des adultes. Bejan suggère que cela montre que les esprits plus jeunes acquièrent et intègrent plus d’informations plus rapidement que les esprits plus âgés, et c’est cette charge plus élevée de données perceptuelles qui résulte en un sens subjectif du temps qui passe plus lentement lorsque nous sommes jeunes et plus vite quand nous sommes vieux.

« L’esprit humain sent que le temps change lorsque les images perçues changent « , dit Bejan. « Le présent est différent du passé parce que la vision mentale a changé, pas parce que l’horloge de quelqu’un sonne. Les jours semblaient durer plus longtemps dans votre jeunesse parce que le jeune esprit reçoit plus d’images pendant une journée que ce même esprit dans la vieillesse. »

La proposition de Bejan est indéniablement convaincante, présentant un mécanisme neurologique qui pourrait raisonnablement expliquer la perception subjective du temps qui s’accélère avec l’âge. Cependant, ce mécanisme purement physique n’explique pas entièrement l’augmentation apparemment constante et exponentielle de la vitesse du temps qui passe avec l’âge.

L’hypothèse logarithmique comble cet écart, suggérant que la perception du temps est relative à la proportion de temps que nous avons vécu. Donc, proportionnellement, un an pour un enfant de 10 ans semble beaucoup plus long qu’un an pour une personne de 50 ans. Comme l’explique Christian Yates, biologiste mathématicien de l’Université de Bath, l’expérience perçue du temps entre 10 et 20 ans est la même proportionnellement qu’entre 40 et 80 ans.

« Pour un enfant de 10 ans, une année ne représente que 10 % de sa vie (ce qui rend l’attente un peu plus tolérable), et pour un enfant de 20 ans, ce n’est que 5 % « , explique Yates. « Sur l’échelle logarithmique, pour qu’une personne de 20 ans connaisse la même augmentation proportionnelle de l’âge qu’une personne de deux ans entre deux anniversaires, il lui faudrait attendre d’avoir 30 ans. De ce point de vue, il n’est pas surprenant que le temps semble s’accélérer avec l’âge. »

Tout cela nous amène certainement à la conclusion peu surprenante que le temps est compliqué, et notre perception du temps l’est encore plus. La nouvelle idée de Bejan est peut-être un peu juste, mais ce n’est sûrement qu’une pièce du grand puzzle qu’est notre expérience subjective du temps.

 

Source: Université de Duke