Bientôt, 1 kg ne pèsera plus 1 kg…

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Vous avez bien lu ! Des chercheurs sont en train de redéfinir le kilogramme. Très bientôt, cette unité de mesure aura une valeur différente. Mais pourquoi ? Comment ? C’est très simple… ou presque !

 

Le kilo, tel que nous le connaissons, est basé sur un étalon : le « grand K ». Ce cylindre en platine iridié est en quelque sorte un poids de référence. On considère qu’il pèse tout pile 1 kg. Et toutes les autres mesures de poids sont basées dessus.

Mais ce système pose problème. Tout simplement parce qu’au fil des années et des manipulations, ce morceau de platine a progressivement perdu de la matière. Quelques infimes microgrammes, certes. Eh oui, on parle du « kilogramme de référence » : si cet objet pèse moins lourd, cela signifie que le kilogramme lui-même ne pèse plus le même kilo qu’avant. Vous nous suivez ?

Alors d’accord, cette mini différence ne change rien à votre quotidien. Mais l’impact sur les recherches scientifiques est énorme. C’est pourquoi les chercheurs vont se débarrasser une bonne fois pour toute de cet étalon. Très bientôt, c’est une formule de physique quantique qui définira notre cher kilogramme. Bienvenu au nouveau kilo !